Cómo hablar con mi familiar con demencia

La comunicación con personas con demencia

Claves de comunicación
Hablar en la demencia

Demencia y demencias

La demencia es un síndrome clínico en el que hay una pérdida significativa de una o más áreas de funcionamiento cognitivo: atención compleja, función ejecutiva, aprendizaje y memoria, lenguaje, sensorial y motora o cognición social

Aunque la causa más común es la enfermedad de Alzheimer, no es la única. También tenemos otras como la Demencia con cuerpos de Lewy, demencias vasculares, demencias de varias etiologías (por ejemplo, el Alzheimer frecuentemente convive con lesiones vasculares), fornttoemprales, demencia parkinson o demencias secundarias a lesiones intracraneales.

 

Sea como fuere, el diagnóstico de un TRASTORNO NEUROCOGNITIVO MAYOR (que así se llaman en el DSM-V) supone un mazazo para el paciente, si es consciente, y la familia. 

Dentro del deterioro de las funciones cognitivas se producen alteraciones del comportamiento, labilidad emocional, irritabilidad e incluso agresividad. Todo esto descoloca a la familia que muchas veces no sabe cómo actuar y si lo que le está ocurriendo al paciente es por "hacer la puñeta" o por su patología. Ya os lo adelanto: no es por fastidiar. 

Cómo hablar para que nos entiendan

Es importante, para mantener una comunicación adecuada, seguir unas normas básicas al hablar con un familiar que sufra una demencia, y son las siguientes:

  • No grites. Un problema de comprensión no es lo mismo que un problema de audición. No te va a entender mejor así (salvo que también esté sordo, claro). De hecho, acercarse al familiar bajando la voz puede hacer que se sienta más cómodo con nosotros.
  • Usa frases cortas, con un concepto en cada frase. Esto no siempre es fácil, porque tendemos a enrevesaros. En vez de decir " Mira qué hora es, es tardísimo. Deberíamos ir comiendo que ya hay hambre..." puedes decir "Vamos a comer ya que es la hora"
  • Haz preguntas sencillas, y a ser posible que tengan una respuesta simple y con dos alternativas: "¿Quieres de postre plátano o manzana? ¿Tienes hambre o no tienes?
  • Evita distracciones al hablar: otras personas que hablen al mismo tiempo, radio o televisión altos...
  • Manten el contacto visual y usa el lenguaje no verbal, incluso de manera exagerada. 
  • Haz ver que le estas atendiendo y entendiendo: asiente, repite lo que te ha dicho... no te pongas a hacer otras cosas
  • Se pierden mucho antes las capacidades del elnguaje que las afectivas. Aunque no entienda del todo tus palabaras, si comprende los abrazos, los tonos de voz, la sonrisa y las caricias. 

 

El camino que se inicia con una demencia es duro, pero podemos facilitarlo con un entorno adecuado.

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Dra. Ruth Arenas Mata en Doctoralia

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